撰文:利刃大驱

据环球网报道,近日卡塔尔空军从法国订购的”阵风”战机第二批次已经抵达了本国的空军基地,不久之后将投入日常训练使用。由于中东的土豪国普遍都没有什么武器研制能力,所以花钱买各国的先进武器一直是这些国家增强国防实力的有效手段,毕竟人家土特产就是石油,而石油能换来大笔钞票。

而在中东众多的土豪国中,大家最熟悉的可能就是沙特这个国家了。因为中国的许多武器,都在这国的装备序列中。比如军迷们耳熟能详的DF-3弹道导弹、”彩虹”无人机以及PLZ-45自行榴弹炮。但相比于来自西方的先进武器,中国武器在沙特军队中的占比还不算太大。尤其是在空军中,沙特装备有数量众多的美制F-15系列战机和英制”台风”战机。整体来看,沙特空军拥有各型飞机800多架,空军人数更是达到了80000多人,这在整个中东已经是非常强大的空中力量了。

但是,沙特空军的强大正好刺激到了与其交恶的卡塔尔。由于,对伊朗问题的态度不同,所以卡塔尔在不同程度上遭到了其他中东国家的围堵,这直接导致卡塔尔与这些国家的关系降到冰点。于是乎,同样有钱任性的卡塔尔自然是不会干看着沙特空军变强,其早在2015年就已经同法国签订了采购24架”阵风”战斗机的合同,在之后更是将数量追加到了36架。而除了法国的”阵风”外,卡塔尔还于2017年从英国采购了24架”台风”战机。可以说,现今世界上能把欧洲双风集合在一起的国家,除了卡塔尔就没有别人了。

相比于销量不错的”台风”战机,”阵风”的外销一直不太顺利,除了法国主要装备外,也只有埃及、印度、卡塔尔三国采购了该飞机。作为达索公司最新的产品,”阵风”自然是继承前辈们独特的设计理念,采用了双发鸭翼布局,这使得”阵风”的机动性相当不错,完全可以当做空优战机来使用。同时,”阵风”的多用途性也非常不错,空空导弹能带,空地炸弹能带,空射反舰武器也能带,甚至还能带装备核战斗部的ASMP巡航导弹。功能如此丰富的”阵风”自然价格不会太便宜,其价格已经到了单价8000万欧元这一量级,所以也只有科塔尔这种土豪国能追加购买了。

不过,卡塔尔空军的实际情况却并没有因为先进战机的购入而产生太大的改变。由于其国土面积不大且人口不多,所以空军的人数非常少甚至还不到3000人,能驾驶战斗机的现役飞行员更是只有7人,这一数量连沙特的零头都不到。因此,看起来卡塔尔空军是坐拥数百家先进四代机的地区性空军强国,但实际上却由于飞行员的短缺而陷入了有机无人的尴尬之中。

卡塔尔自然也是知道自家空军飞行员的不足,所以其一方面采购了不少教练机用于飞行员的培训,甚至还把退役的幻影-2000也拿出来当做教练机使用。另一方面还在2018年决定修建新的空军基地来安排未来到货的新型战机和训练飞行员。但是远水解不了近渴,上面两种方法所需的时间都比较长,无法起到立竿见影的效果,没有合格飞行员的这一段空窗期,卡塔尔又该如何度过呢?其自然是留有后手的,既然本国飞行员上不来,那大不了花钱雇嘛,反正”钞能力”在这里,不用白不用啊,只要熬到自己的飞行员培训出来,一切就迎刃而解。不得不说,能在中东博弈中生存下来的国家,没有一个是等闲之辈。