白得一员猛将!波音收购巴航工业 倒把美国陆军乐得合不拢嘴

利刃/TONE

在把名字从”巴西航空工业公司”(Embraer)更改为”波音巴西飞机公司”之后,波音通过合资建立新企业的方式,将巴航工业并入麾下的过程也就圆满结束,告一段落了。

不过,在这桩收购案落下帷幕之后,对未来前景抱有最大期待的并不是眼下那个内忧外患的波音,而是美国陆军:就在近日,美国陆军测试与评估司令部已经急不可耐地从巴西人手里弄到了KC-390运输机,并在美国境内最大的尤马试验场对KC-390进行”全面测试”。

图为C-130和KC-390的对比图,可见KC-390实则已经摸到了”大运”的门槛边。

自1947年美国陆航从美国陆军当中分离之后,美国陆军就被明令禁止拥有固定翼作战飞机,而除却人员通勤任务之外的部队、装备、物资运输任务也不能免俗,被最终划分到了美国空军名下。

换句话说,美国陆军这番测试的KC-390也好,现役的C-130、C-17乃至于C-5等大小各异的运输机也罢,它们都无一例外归于美国空军的装备范畴。那么问题就来了:是什么原因使得美国陆军如此心急火燎,要在空军之前就把KC-390拉上试验场测试一番?

图为从美国空军C-130运输机机舱中开出的美国陆军”斯特瑞克”装甲车。

如果要用一句话来概括原因的话,那就是美国陆军已经被空军运输机”削足适履”了二十多年,而KC-390就是这双最好的”新鞋”。

就拿美国陆军现在三种基本编制当中的”斯特瑞克旅”来说吧:顾名思义,”斯特瑞克旅”就是以”美国大八轮”斯特瑞克装甲车为核心组建的旅级战斗队,但就是这个斯特瑞克装甲车,无论是在加装新机关炮的火力改造,还是在加装附加装甲的防护改造,乃至于在使用寿命上几乎是样样不如意。

图为在叙利亚浑身附加装甲,和鸟笼一般无二的”斯特瑞克”装甲车。

为什么呢?这说来说去都只有一个原因:在设计之初,美国陆军就要求斯特瑞克装甲车必须能够装进美国空军的基层运输机C-130,如此才能满足美国全球部署和增援的大目标。

从现在的角度来看,这个目标无疑是达到了。但斯特瑞克车辆本身可扩展性受损不说,附加装甲、加装的炮塔武器仍旧要”另册”运输,而在美国陆军重回大国对抗背景的现在,这些问题无疑显得更加突兀。

图为FCS系统的全家福,该车最终仍因为重量、尺寸和性能的冲突而下马。

而在”斯特瑞克”之后,旨在于取代重型装甲旅的FCS系统则要更加离经叛道:美国陆军希望能把一系列车族”塞”进C-130运输机的货舱里,而这些装甲车的作战效能还要比60-70吨的主战坦克、自行火炮更强!

这显然是天方夜谭。在FCS系统下马之后的这十年间,美国陆军也渐渐回到了重型车辆为主的正道上来,需求更大的运输机也就是情理之中了。

图为正在厂房内组装的巴航工业KC-390运输机。

作为美国陆军的”唯一指定试验场”,占地面积超过3300平方公里的尤马试验场主要有2个主要功能,其一是为美国陆军将要使用的装备进行”认证”,其二则是对装备的详细效能进行评估。

而根据波音-巴航方面的消息显示,KC-390已经通过了美国陆军的两步认证,并且美国陆军对该机”非常满意”。可以肯定的是,在波音已将巴航改名作为”波音巴西”的现在,KC-390在美国境内制造并进入美国军方采购范围的最后一关已经被打通,再加上美国陆军对这款”更高、更快、更强”的运输机需求浓厚,KC-390距离进入美国空军也就只剩下一张薄薄的窗户纸了。