美国特种部队装备6.5毫米机枪,性能优异秒杀旧型号

世界知名轻武器制造商——比利时FN公司美国子公司近日推出使用6.5毫米克里德莫尔弹药的新型Mk 48 Mod 2机枪原型枪。该型号是根据美国特种作战司令部(SOCOM)的要求而开发的。美国特种作战部队有极大的兴趣购买这种不太常见弹药口径的机枪,其射程比使用5.56×45毫米小口径弹药的现役武器更远,也更轻巧。

2019年5月20日,FN公司首次在国防工业协会的年度特种作战部队行业会议(SOFIC)上发布的这型Mk 48 Mod 2机枪也可使用7.62×51毫米弹药。FN 去年就推出了7.62×51毫米的 Mod 2版本,亮点包括改进的枪托底和可调节的贴腮板,新的前护木和两脚架组件,修改后的握把以及一些内部细节改进。“一旦研发完成,现有的Mk 48 Mod 1型号可以通过更换相关部件例如枪管和机械内组件,转变可为Mod 2型,发射最新的6.5m毫米弹药”FN公司介绍。

SOCOM通过美国海军地面武器研制中心(NSWC Crane)开展此项需求研究,自2016年以来一直在研究6.5毫米机枪(小型突击机枪计划)。研制过程中,曾考虑使用不同的特殊弹药筒,包括6.5毫米克里德莫尔弹,.260 雷明顿弹和.264 USA弹药,后者是美国陆军为其陆军射击部队(AMU)开发的一种弹药。

小型突击机枪计划的目标是为特种作战人员提供能提高命中精度的武器,其射程要超过现有5.56×45毫米武器,例如M249轻机枪(SAW)及其改进型号,但又相比7.62×51毫米轻机枪要轻和小巧。NSWC Crane还领导开发了更大的.338口径机枪,它将填补介乎两种武器中间的武器型号,例如7.62×51毫米的M240轻机枪和.50口径M2重机枪之间。过去也有人谈论过使用专用弹药筒进行近距离战术优化的弹链式武器的可能性,例如.300遮光弹。

选择Mk 48系列作为6.5毫米攻击机枪很有意义。美国特种作战部队于2003年开始使用Mk 48 Mod 0,这种重量更轻的7.62×51毫米武器的性能足以满足其一般作战需求。

美国陆军随后也开始使用Mk 48。这种机枪比美国陆军的标准M240B轻机枪重约10磅。配备专用的“ 捕食者”背包式弹药系统,其火力持续性非常好。

但是Mk 48并非完美无缺,相比起7.62毫米口径所带来的后坐力,Mk 48自身重量过轻,由于严重的后坐振动使得持续射击时精度急剧下降。除此之外,Mk 48还存在过热和可靠性问题,所有这些问题都促使美军开发改进的Mk 48 Mod 1。较小的6.5毫米弹药可能会进一步帮助缓解所有这些技术问题。

6.5毫米克里德莫尔弹实际上也提供了比7.62×51毫米弹药更大的射程。因此,SOCOM可能在实际应用中用6.5毫米弹药来配备精确射手步枪型号。

新的精确射手步枪和轻机枪使用相同弹药是很有战术意义,特别是对于特种部队士兵在长时间执行任务时,他们可能需要在紧急情况下分享弹药,如果弹药口径不同,个人携带弹药的基数可能需要增多,且互相无法支援互换。未来美军可能会对使用6.5毫米克里德莫尔弹的步枪感兴趣,或者将现有7.62×51毫米 Mk 17特种作战部队作战突击步枪重型(SCAR-H)的转换6.5毫米套件感兴趣。

FN开发的新机枪只是Mk 48系列中的一种新变型,SOCOM现有的武器只需更换相关的部件,即可改为发射6.5毫米弹药,而不是购买新武器。这也有助于缓解后勤压力。

使用Mk 48系列型号的枪械,也有助于减轻型号转换训练难度,因为其基本的操作与早期型号都相同。这使得Mk 48 Mod 2的开发具有不错的成本效益。

截至2018年,SOCOM的小型突击机枪计划开发将在2019年暂告一段落。美军特种作战人员将在2019年底前开始接收新的6.5毫米轻机枪。