时隔八年,中国防长又将登上“香会”演讲台

深海区工作室特派记者 杨一帆

又一年初夏,又一届香格里拉对话会(以下简称香会)

由于中国时隔8年再度派出国防部长级别的官员与会,因此今年第18届香会开始前数日,国内外舆论已然开始造势。毕竟,在这一多国汇聚、级别不俗的亚太地区防务论坛上,美国的盛气凌人与中国的见招拆招已成为近年来香会的最大看点。

今年香格里拉对话会会场 特派记者杨一帆 摄

对话会媒体室 特派记者杨一帆 摄

因此,当会议主办方英国国际战略研究所(IISS)在数日前以邮件通告中国国务委员兼防长魏凤和将出席对话会并发表演讲时,他们的兴奋之情已在行文的措辞间可见一斑。

中国国务委员兼防长魏凤和

同样怀有兴奋与期待的并非主办方,实际上,在美国主动挑起诸多事端、致使中美关系面临波折的当下,许多地区国家早已在空气中嗅到不安的因素。地区各国既对美国新任防长沙纳汉即将发布的新版“印太战略”感到纠结与不安,也高度关注着中国防长会如何现场阐释中国的安全观与军事战略。

其中,尤以新加坡的嗅觉最为灵敏。

新加坡:以小国身份“劝谏”特朗普

新加坡凭借战略要冲的地理位置、高度发达的教育水平与纵横捭阖的丰富经验,长期在东盟组织与该地区事务中扮演着重要角色。所以从2002年至今从未间断的香格里拉对话会,也始终由新加坡主办。

从太平洋至印度洋、从东北亚至南亚次大陆的安全热点,香格里拉对话会每年的焦点都是地区内最热的安全防务话题。而除去两天的多边交流,开幕晚宴上的主题演讲是香会上最有分量的,往往为后续两天的大会奠定主题与基调。

这一特权今年回到了东道主新加坡的手里。根据议程,本届香会开幕晚宴演讲将由新加坡总理李显龙在今晚发表,主题是“小国如何应对当前的地缘政治格局变化”,新加坡的用意无疑值得琢磨。

印度总理莫迪在2018年第17届香格里拉对话会上

5月15日,新加坡外长维文公开呼吁美国应客观看待并接纳中国的崛起。维文表示,将中国视为必须遏制的对手是行不通的,并呼吁超级大国间进行“建设性竞争”,“我们不希望被迫做出违心的选择。”

作为东盟组织的“大脑”,新加坡在海洋安全等议题被广泛炒作时感到焦虑。而大洋彼岸的特朗普政府,在贸易金融、高新技术等问题上频频发难,毫不顾及地区国家希望中美关系平稳发展的愿望。

因此,李显龙的主题发言不仅反映了新加坡在安全议题与外交场合中惯有的敏锐,也反映了地区国家普遍的担忧与期待。

新加坡总理李显龙

新加坡国防部长黄永宏说:“世界各国无论在货币、经济或安全上都有相互依存关系。我们花了70年时间建立全球贸易、金融、安全的包容机制,采取开倒车的做法,抹杀我们70年的努力并不合理。”

30日上午,新加坡总理李显龙在总统府会见魏凤和。

当天,魏凤和还访问了樟宜海军基地,曾是中国火箭军首任司令员的他登上新加坡海军“剑客”号潜艇参观。此外,新加坡国防部在新闻稿中表示,双方预计会在年底前签署升级版的两国国防交流和安全合作协议,包括两军在2020年举行海上合作演习。

魏凤和(右四)登“剑客”号潜艇参观 新加坡国防部图

中国防长:双边外交忙碌

按预定计划,中国国务委员兼国防部长魏凤和将于次日就“中国与国际安全合作”议题作大会发言——这无疑是本届香格里拉对话会最引人注目的环节之一。

中国防长的魅力有多大呢?

在从机场赶往会场的路上,将近退休、对政治几乎没有任何兴趣的新加坡出租车司机告诉记者,他知道要在香格里拉酒店开一个会,而且中国的国防部长也来了。司机大哥还说,新加坡对会议非常重视,因为车里广播一直连续播放这一消息。

这是中国防长时隔8年再次出席香会。此前多届香会,中国并未派出部长级官员与会,而根据主办方的规定,只有部长级代表才能在大会会议上发表主旨演讲,否则只能在小范围的闭门分组讨论中发表观点。因也由于这项规定,中国代表团声音传播的范围与影响力相对有限,无法充分表达中国在地区安全上的关切与立场。

对此,新加坡国防部长黄永宏29日接受媒体采访时称赞道,中国派出部长级代表团出席本届香会,“展示了有自信的中国、有自信的中国人民解放军,也显示中国愿意参与区域和国际事务”。

香会组织者国际战略研究所首席行政官奇普曼在声明中也表示,今年“特别高兴地欢迎”中国国务委员兼国防部部长魏凤和出席香格里拉对话会,魏凤和的出席“将给与会者带来一次跟中国军方高官互动的特殊机会”。

一位匿名的中方代表团成员表示,中方部长级代表的参会,展现了中国军队开放的姿态与自信,有利于在多边场合阐述中方立场,广交朋友。同时,在有不怀好意的声音出现时,也更利于中方予以坚决的回击。

5月30日下午,中国国防部发布消息称,魏凤和上将在出席会议期间,还将同美国、日本与韩国等国防长举行双边会晤。

“香会”的正式名称是“亚洲安全峰会”,首创于2002年,是由英国国际战略研究所(IISS)主办、新加坡国防部提供支持的地区安全多边论坛,因每年五月底或六月初在新加坡的香格里拉大酒店召开而得名。

编辑:王若弦